Fasi lunari: cosa sono e come funzionano

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Fasi lunari: cosa sono e come funzionano
Fasi lunari: cosa sono e come funzionano. La Luna è l’unico satellite naturale della Terra. Orbita ad una distanza media di circa 384.400 km dalla Terra e si ritiene che si sia formata 4,5 miliardi di anni fa (poco dopo la nascita della Terra).

Essendo in “rotazione sincrona” (è un corpo orbitante con un periodo di rotazione uguale al periodo di rivoluzione e che ha come effetto quello di mostrare sempre la stessa faccia al corpo attorno al quale orbita) rivolge sempre la stessa faccia verso la Terra.

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I movimenti della Luna

La Luna è illuminata per una metà dal Sole, mentre l’altra metà è in ombra. Quella che vediamo dalla Terra è sempre la stessa metà illuminata. La Luna, però, oltre a ruotare intorno alla Terra (moto di rivoluzione), ruota anche su se stessa sul proprio asse (moto di rotazione). Quindi, mentre la Terra gira intorno al Sole la Luna la segue in questo movimento. Di conseguenza, la Luna può trovarsi tra la Terra e il Sole, al di là della Terra nei confronti del Sole, o “affiancata” alla Terra.

Differenza tra mese lunare e mese siderale
  • Il “mese lunare” (o sinodico), cioè il periodo compreso fra 2 Lune nuove, ha una durata media di 29 giorni, 12 ore, 44 minuti e 3 secondi.
  • Il “mese siderale“, cioè il il periodo in cui la Luna gira intorno alla Terra, ha una durata media di 27 giorni, 7 ore, 43 minuti e 11 secondi.

La differenza è dovuta al fatto che nel frattempo sia la Terra che la Luna sono avanzate lungo l’orbita terrestre ed il loro allineamento col Sole è cambiato. Questa differenza, però, non è costante perché nel corso dell’anno la velocità della Terra lungo la sua orbita varia in dipendenza della distanza Terra-Sole.

Le 4 fasi lunari

Le fasi lunari sono i cambiamenti dell’aspetto della Luna percepiti dalla Terra. Queste fasi si ripetono sempre allo stesso modo ogni mese, in un intervallo di tempo detto “mese sinodico“. I mesi del nostro calendario derivano proprio dalla cadenza della Luna.

La faccia della Luna illuminata è sempre quella rivolta verso il Sole, ma dalla Terra l’aspetto della Luna cambia a seconda del punto dell’orbita in cui si trova (piena, a metà, a spicchio, ecc.). Questo dipende dalle cosiddette “fasi lunari“.

Prima fase: la Luna Nuova (Novilunio)

Quando la Luna si trova allineata tra Sole e Terra si chiama “Luna Nuova” e segna l’inizio del ciclo lunare: è il “momento del novilunio“. Dalla Terra vediamo la faccia non illuminata dal Sole, quindi in cielo non vediamo la Luna perché la brillantezza del Sole la nasconde. Quando la Luna è allineata con Sole e Terra durante il novilunio, abbiamo la cosiddetta “eclissi di Sole“.

Seconda fase: la Luna crescente

La Luna man mano che si sposta verso Est diventa sempre più visibile dalla Terra. Il primo giorno noteremo soltanto un piccolissimo spicchio che si ingrandirà con il passare dei giorni, fino ad arrivare al primo quarto di Luna. In questa fase, la Luna è detta “crescente“. Nell’emisfero Boreale, quando la luna è crescente la parte illuminata del disco lunare è a destra. Nell’emisfero australe invece ad essere illuminata sarà la parte sinistra.

Terza fase: la Luna Piena (Plenilunio)

La Luna continua a percorrere l’orbita e quando arriva a metà la Terra si trova tra Sole e Luna. E’ il momento del plenilunio (Luna Piena), cioè quando vediamo l’intera faccia della Luna illuminata.

Quarta fase: la Luna calante

Nella seconda metà del mese inizia la fase “calante” della Luna. La parte illuminata diventa sempre più piccola. Nell’emisfero Boreale, quando la luna è calante la parte illuminata del disco lunare è a sinistra. Nell’emisfero australe invece ad essere illuminata sarà la parte destra.

Il calendario lunare 2021
Gennaio 2021

06 gennaio 2021 – Ultimo quarto
13 gennaio 2021 – Luna nuova
20 gennaio 2021 – Primo quarto
28 gennaio 2021 – Luna piena
Fase crescente: da 14 a 27 gennaio.
Fase calante: da 01 a 12 gennaio e da 29 a 31 gennaio.

Febbraio 2021

04 febbraio 2021 – Ultimo quarto
11 febbraio 2021 – Luna nuova
19 febbraio 2021 – Primo quarto
27 febbraio 2021 – Luna piena
Fase crescente: da 12 a 26 febbraio.
Fase calante: da 1 a 10 febbraio e 28 febbraio.

Marzo 2021

06 marzo 2021 – Ultimo quarto
13 marzo 2021 – Luna nuova
21 marzo 2021 – Primo quarto
28 marzo 2021 – Luna piena
Fase calante: da 01 a 12 marzo e da 29 a 31 marzo.
Fase crescente: da 14 a 27 marzo.

Aprile 2021

04 aprile 2021 – Ultimo quarto
12 aprile 2021 – Luna nuova
20 aprile 2021 – Primo quarto
27 aprile 2021 – Luna piena
Fase calante: da 01 a 11 aprile e da 28 a 30 aprile.
Fase crescente: da 13 a 26 aprile.

Maggio 2021

03 maggio 2021 – Ultimo quarto
11 maggio 2021 – Luna nuova
19 maggio 2021 – Primo quarto
26 maggio 2021 – Luna piena (Superluna)
Fase calante: da 01 a 10 maggio e da 27 a 31 maggio.
Fase crescente: da 12 a 25 maggio.

Giugno 2021

02 giugno 2021 – Ultimo quarto
10 giugno 2021 – Luna nuova
18 giugno 2021 – Primo quarto
24 giugno 2021 – Luna piena
Fase calante: da 01 a 09 giugno e da 25 a 30 giugno.
Fase crescente: da 11 a 23 giugno.

Luglio 2021

01 luglio 2021 – Ultimo quarto
10 luglio 2021 – Luna nuova
17 luglio 2021 – Primo quarto
24 luglio 2021 – Luna piena
31 luglio 2021 – Ultimo quarto
Fase calante: da 01 luglio a 09 luglio e da 25 a 31 luglio.
Fase crescente: da 11 a 23 luglio.

Agosto 2021

08 agosto 2021 – Luna nuova
15 agosto 2021 – Primo quarto
22 agosto 2021 – Luna piena
30 agosto 2021 – Ultimo quarto
Fase calante: da 01 a 07 agosto e da 23 a 31 agosto.
Fase crescente: da 09 a 21 agosto.

Settembre 2021

07 settembre 2021 – Luna nuova
13 settembre 2021 – Primo quarto
21 settembre 2021 – Luna piena
29 settembre 2021 – Ultimo quarto
Fase calante: da 01 a 06 settembre e da 22 a 30 settembre.
Fase crescente: da 08 a 20 settembre.

Ottobre 2021

06 ottobre 2021 – Luna nuova
13 ottobre 2021 – Primo quarto
20 ottobre 2021 – Luna piena
28 ottobre 2021 – Ultimo quarto
Fase crescente: da 07 a 19 ottobre.
Fase calante: da 01 a 05 ottobre e da 21 a 31 ottobre.

Novembre 2021

04 novembre 2021 – Luna nuova
11 novembre 2021 – Primo quarto
19 novembre 2021 – Luna piena
27 novembre 2021 – Ultimo quarto
Fase crescente: da 05 a 18 novembre.
Fase calante: da 01 a 03 novembre e da 20 a 30 novembre.

Dicembre 2021

04 dicembre 2021 – Luna nuova
11 dicembre 2021 – Primo quarto
19 dicembre 2021 – Luna piena
27 dicembre 2021 – Ultimo quarto
Fase crescente: da 05 a 18 dicembre.
Fase calante: da 01 a 03 dicembre e da 20 a 30 dicembre.

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